WRC 2004 - 2012

Гонка чемпионов: Ковалайнен впереди Лёба

Хейкки Ковалайнен, Peugeot 307 WRC, Гонка чемпионов 2004
Фото: Eddy Lemaistre / Corbis

Сенсацию произвел в субботу на Гонке чемпионов, проводившейся в Париже на стадионе Stade de France, молодой финский гонщик Хейкки Ковалайнен.

Таким образом, теперь 23-летний кольцевой гонщик, выигравший в этом году титул в мировой серии Nissan, стал еще и победителем престижной гонки звезд мирового ралли, среди которых был и чемпион мира по ралли этого года Себастьен Лёб, который, кстати, в финале заездов и проиграл юному финну.

Гонка проводилась перед 60-тысячной аудиторией зрителей на 8-образной трассе, покрытой асфальтом.

Выиграв свое первое сражение с Дэвидом Култхардом, затем перед Хейкки не устоял и Жан Алези. Это ему позволило квалифицироваться в финал «кольцевиков», где ему предстояло сразиться с семикратным чемпионом Ф1 Михаэлем Шумахером. Но и великий немец проиграл финну, уступив менее секунды.

А в это время новый чемпион мира по ралли Себастьен Лёб успешно «выбивал» из борьбы Тони Канаана, Армина Шварца и чемпиона 2003 года Маркуса Гронхольма.

Первые из трех финальных схваток проводились за рулем Peugeot 307 WRC, который, теоретически, давал преимущество Лёбу. Ковалайнен же вообще впервые сел за руль машины WRC за несколько минут до старта и получал наставления инженеров об особенностях управления, включая систему переключения передач на руле.

Судя по всему, инженеры очень толково всё объяснили финну, ибо он тут же одержал победу над Лёбом, опередив того на 8 десятых секунды. Справедливости ради, надо отметить, что француз во время этого заезда допустил ошибку. Пересев за руль Ferrari 360 Modena, во втором заезде первенствовал уже француз, однако Себастьен задел в пылу борьбы барьер, за что был наказан 10-секундным штрафом, поэтому победа была присуждена Ковалайнену.

«Просто поверить в это не могу, – радовался финн. – Особенно в то, что побил чемпиона мира по ралли на машине WRC. Фантастика! Да и не каждый день побеждаешь самого Михаэля Шумахера. Это что-то! Я лишь старался атаковать чуточку активнее и тормозить немного позже. Атмосфера здесь тоже была замечательная!»

RallyZone.ru в Telegram