WRC 2004 - 2012

Квартет «частников» от M-Sport

Маркко Мяртин и Майкл Парк, Ford Focus RS WRC '04 (EF04 VVB), ралли Австралия 2004
Фото: Robert Cianflone / Getty Images

В новом сезоне сразу четыре пилота поведут в бой Ford Focus RS WRC подготовки M-Sport и получат поддержку заводской команды Ford. Все четыре «частника» зарабатывали очки в прошлом сезоне, а в этом году им будут предоставлены машины спецификации 2004 года.

Самая обширная программа будет у Энтони Вармбольда. 26-летний немец проедет все шестнадцать этапов. Энтони сменил штурмана – место Джеммы Прайс занял 31-летний ирландец Дэмиен Конноли. В прошлом месяце Вармбольд уже протестировал Focus WRC '04 в Швеции и будет тестировать снова – на следующей неделе во Франции, незадолго до начала ралли Монте-Карло.

«Ford Focus WRC '04 очень отличается от той машины, на которой я выступал в прошлом году, – сказал Энтони. – Он куда более точен в реакциях. У машины образца 2002 года куда менее чуткое рулевое управление, и мне приходилось пилотировать более агрессивно.

Новая машина требует меньших усилий при управлении, и я буду вести её более спокойно. Уже два года я выступаю на похожей машине в похожей команде, поэтому я хорошо разбираюсь в настройках. Я уверен, что как только выйду на старт, я смогу бороться за место в шестерке лучших».

Норвежцы Хеннинг Сольберг и Като Менкеруд будут выступать на всех гравийных европейских этапах чемпионата мира на Focus WRC в цветах Castrol. Первым стартом для экипажа станет ралли Швеция. Остальными этапами программы станут Италия, Турция, Греция, Финляндия и Великобритания.

Испанец Дани Сола выступит на шести этапах чемпионата – Мексика, Германия, Япония, Франция, Испания и Австралия. Его программа поддерживается компанией Telefonica и RACC. Штурман 33-летнего Солы пока не объявлен.

На ралли Новая Зеландия и в Аргентине за рулем Ford выступит аргентинец Луис-Перес Компанк, финишировавший шестым на прошлогоднем домашнем этапе чемпионата мира. Имя его штурмана также пока не объявлено.

В сервисных парках этапов чемпионата мира каждый из четырех экипажей будет базироваться вблизи BP Ford World Rally Team.

«Интерес к выступлению за рулем Ford Focus RS WRC на этапах чемпионата мира в 2005 году был огромен, – сказал директор M-Sport Малкольм Уилсон. – Я потерял счет пилотам, которые вели с нами переговоры о подобной программе. Очевидно, что Focus RS WRC – правильный выбор. Он имеет репутацию машины, обладающей надежностью и скоростью. Я думаю, что на протяжении всего сезона мы регулярно будем видеть всю четверку пилотов набирающей очки.

Начиная с ралли Монте-Карло, на каждом этапе будут выступать сразу четыре экипажа на Focus RS WRC подготовки M-Sport, а это значит, что команда в течение всего сезона будет работать с полной нагрузкой. Мы и раньше заявляли на некоторых этапах по четыре машины, но никогда прежде мы не делали это с такой периодичностью, как в этом году».

Директор Ford Team RS Йост Капито был очень рад тому интересу, который был проявлен пилотами к возможности выступления на Focus RS WRC.

«Наши взаимоотношения с M-Sport, которые, как мы заявили в ноябре, являются частью нашей долгосрочной программы участия в чемпионате мира, принесли плоды таким пилотам, как Энтони и Хеннинг, – сказал Йост. – Я уверен, что все четыре пилота будут успешно финишировать и завоевывать очки, так как будут пользоваться всесторонней поддержкой официальной команды BP Ford».

RallyZone.ru в Telegram