Ралли

Милленер: Мы все видели, что Элфин меняется

Руководитель M-Sport Ford WRT Ричард Милленер и Элфин Эванс, ралли Аргентина 2019
Фото: M-Sport

По словам руководителя команды M-Sport разительные перемены в настрое Элфина Эванса произошли еще до его перехода в Toyota.

За один этап до завершения сезона-2020 валлиец возглавляет личный зачет чемпионата, готовясь к, быть может, самому главному ралли в своей карьере. Предстоящее ралли Монца может сделать Элфина третьим чемпионом мира с берегов Британии.

И хотя для большинства наблюдателей прогресс Эванса стал очевиден лишь после того, как он перебрался в новую команду, его бывший босс – Ричард Милленер – уверяет, что те же подход и скорость можно было бы увидеть в этом году и в том случае, если бы он остался в M-Sport.

«Мы все видели, что Элфин меняется, – цитирует Милленера портал DirtFish. – Еще до того, как ему выпал этот шанс в конце прошлого года, мы собрались вместе, чтобы обсудить грядущий сезон. И было видно, насколько изменилось его отношение.

Руководитель M-Sport Ford WRT Ричард Милленер, ралли Каталония 2019
Фото: M-Sport

Он сказал нам с Малкольмом [Уилсоном, владельцем и управляющим директором M-Sport], что если мы намерены бороться за победы и постоянно демонстрировать более высокую скорость, то это чревато серьезным риском для автомобиля. В нем начались перемены. Мы видели, что он становится всё более и более конкурентоспособным.

У нас были новые цели на сезон-2020, и мы рассчитывали достичь их при его непосредственном участии. Быть может, этот год стал бы для Элфина последним шансом – уж не знаю наверняка – но было очевидно, что теперь-то всё будет иначе».

В начале ноября Эванс посетил базу команды Toyota в Пуупполе, а через пару недель подписал контракт с японским производителем.

«Малкольм не стал бы ему препятствовать, – добавил Милленер. – Он первым сказал Элфину, что тот не может отказываться от такой возможности, и было очевидно, что нам нечего противопоставить предложению Toyota.

Победители ралли Турция 2020 Элфин Эванс и Скотт Мартин (Toyota Gazoo Racing WRC)
Фото: Toyota Gazoo Racing WRC

Полагаю, один лишь тот факт, что они вышли на него и сделали предложение, придал ему уверенности. Зная, что команда вроде Toyota хочет видеть тебя в своих рядах, веришь в себя пуще прежнего».

Заключительный этап чемпионата Эванс начнет с преимуществом над Себастьеном Ожье в 14 очков. Валлиец остается единственным пилотом, которому в этом сезоне удалось выиграть более одного этапа.